oleh

Inisiatif Mesir mengubah kehidupan tahanan wanita

TOPIKTERKINI.COMCAIRO: “Semuanya baik-baik saja sampai saya gagal dalam banyak cicilan yang jatuh tempo, dan segera setelah itu, saya menemukan diri saya di penjara,” kata Nahla (bukan nama sebenarnya) saat menjahit pakaian di bengkel yang dimiliki dan dioperasikan oleh New Life.

Inkubator bisnis, yang bertujuan untuk mendukung secara ekonomi perempuan kurang mampu, adalah kolaborasi antara Tahanan Nirlaba Mesir dan Yayasan Drosos yang berbasis di Zurich.

Nahla, 32, tidak memiliki petunjuk pada saat itu bahwa melunasi cicilan dapat menjatuhkannya ke penjara. Seperti banyak wanita yang berakhir dengan situasinya, dia akan menghabiskan sebagian besar dari usia dua puluhannya yang terkunci.

Namun, suatu hari di awal 1990-an, bertahun-tahun sebelum Nahla dipenjara, seorang jurnalis Mesir melaporkan sebuah cerita dari Penjara Wanita Qanater ketika dia melihat sekelompok anak-anak bermain di halaman penjara.

Inisiatif Mesir mengubah kehidupan tahanan wanita
Bengkel menjahit untuk pakaian, tekstil dan lukisan benang, di antara banyak produk lainnya, yang dimiliki dan dioperasikan oleh New Life. (Disediakan)

Didorong oleh keingintahuan jurnalistik, Nawal Moustafa, sekarang presiden Tahanan Kemiskinan, mulai menyelidiki bagaimana bayi dan balita bisa berakhir dipenjara.

Setelah mewawancarai banyak ibu, Moustafa mulai memperhatikan pola yang jelas dalam cerita mereka – gagal bayar dengan cicilan hutang. Kecenderungan yang berlaku adalah bahwa mayoritas perempuan ini telah berhutang untuk mendukung keluarga mereka setelah suami mereka, pencari nafkah, tiba-tiba meninggalkan mereka.

BACA JUGA: WHO melihat hasil pertama dari uji coba obat COVID dalam dua minggu

Setelah menerbitkan serangkaian wawancara mendalam dengan beberapa narapidana ini, Moustafa menerima curahan dukungan dari para pembacanya, mendorongnya untuk mencari cara efektif untuk membantu.

“Itu adalah hal yang aneh pada saat itu bagi seseorang untuk bersimpati dengan orang-orang yang dipenjara,” kata Moustafa.

“Bahkan teman-teman saya menganggapnya aneh, dan beberapa dari mereka menuduh saya memperjuangkan penjahat. Tetapi yang saya yakini adalah bahwa tidak semua dari mereka adalah penjahat, dan banyak pembaca saya setuju. ”

Dibantu oleh sumbangan dari para pembacanya, ia awalnya menyediakan kebutuhan sehari-hari bagi para wanita ini dan anak-anak mereka, yang terakhir berhak secara hukum untuk tinggal bersama ibu mereka setiap bulan sampai mereka berusia dua tahun.

Inisiatif Mesir mengubah kehidupan tahanan wanita
Seiring waktu, Tahanan Kemiskinan telah menjadi tujuan bagi perempuan Mesir yang kurang mampu yang mencari nafkah. (Disediakan)

Dibantu oleh petugas penjara, Moustafa mulai mengidentifikasi kasus-kasus wanita yang dimanfaatkan oleh suami mereka atau dipenjara karena kurangnya sumber daya mereka.

“Semua ‘penyakit kemiskinan’ terlihat jelas dalam kisah-kisah perempuan ini,” kata Moustafa. “Saya merasa bertanggung jawab terhadap mereka. Anda dapat mengunjungi rumah sakit atau tempat penampungan untuk menjadi sukarelawan, tetapi Anda tidak akan pernah berpikir untuk pergi ke penjara. Saya merasa bahwa Tuhan telah mengirim saya untuk menjadi suara mereka. ”

Pada awal 2000-an, Moustafa bekerja tanpa lelah untuk mengumpulkan dana untuk membayar hutang para wanita ini sehingga mereka bisa bebas. Namun, dia dengan cepat menemukan bahwa banyak dari mereka akhirnya kembali ke penjara karena alasan yang kurang lebih sama.

Inisiatif Mesir mengubah kehidupan tahanan wanita
New Life adalah inkubator bisnis yang bertujuan untuk mendukung secara ekonomi wanita kurang mampu, termasuk tahanan wanita yang berhutang. (Disediakan)

“Setelah mereka dibebaskan, mereka menjadi tidak hanya rentan karena kurangnya sumber daya, tetapi bahkan lebih tidak dapat mendapatkan pekerjaan karena stigma yang terkait dengan menjadi mantan narapidana. Beberapa dari mereka bahkan tidak diakui oleh keluarga karena stigma, sehingga mereka akhirnya harus berhutang lagi, ”katanya.

BACA JUGA: Penjara Filipina membebaskan lebih dari 15.000 tahanan di tengah pandemi

Mencari solusi yang lebih drastis, Moustafa meluncurkan Narapidana Kemiskinan pada 2007. Tidak hanya dia membayar hutang perempuan yang dianggap layak mendapatkan kesempatan kedua, tetapi dia juga mendirikan sebuah lokakarya di mana mereka bisa belajar keterampilan – seperti merajut, menjahit, atau katering – untuk dapat mencari nafkah dan memutus lingkaran setan.

Seiring waktu, Narapidana Kemiskinan menjadi tujuan bagi perempuan kurang mampu yang mencari nafkah. Beberapa mantan tahanan; yang lain berisiko tinggi berakhir di penjara.

New Life adalah kolaborasi antara Narapidana Kemiskinan nirlaba Mesir dan Yayasan Drosos yang berbasis di Zurich (Disediakan)

Pada tahun 2014, Yayasan Drosos bergabung dengan lebih banyak dana, memungkinkan peluncuran New Life – sebuah lokakarya menjahit untuk pakaian, tekstil dan lukisan benang, di antara banyak produk lainnya.

Beberapa wanita telah melanjutkan untuk meluncurkan bisnis mereka sendiri, dan banyak lainnya masih mengandalkan lokakarya, membuat cukup untuk menghidupi diri sendiri dan keluarga mereka.

BACA JUGA: Bagaimana dunia Arab bersatu memerangi pandemi coronavirus

Karena upayanya di bidang ini selama dua dekade terakhir, Moustafa telah memenangkan sejumlah penghargaan dan penghargaan di seluruh wilayah. Yang paling menonjol di antara mereka adalah Pembuat Harapan Arab 2018, hadiah AED 1 juta ($ 272.300), yang diberikan oleh Sheikh Mohammed bin Rashid Al-Maktoum, penguasa Dubai dan wakil presiden UEA. – AN

Editor: Uslom

Komentar

News Feed